Mi vegetarianismo comenzó como la mayoría: una revista de PETA con un montón de celebridades que promocionan ensaladas y exposiciones que invocan la culpa sobre el procesamiento de la carne. Tenía 8 años y con orgullo anuncié a mi familia que ya no participaría en la práctica bárbara de consumir animales.



No mencioné que una gran parte se debía a que simplemente no me gustaba la carne. Temía las comidas al aire libre en el vecindario y el incómodo juego de espera que jugaba mi familia para que me terminara el plato en la cena. El vegetarianismo era mi salida, y aunque mis hábitos alimenticios no eran particularmente sostenibles a los 8 años con los principales grupos de alimentos de queso a la parrilla y macarrones con queso, lo supere.



Comencé a concentrarme en nutrir mi cuerpo con muchas frutas y verduras y descubrí mi amor por el tofu, las nueces y los frijoles para mantener mi cuerpo fuerte y saludable. Funcionó y durante 11 años lo mantuve. Además de una breve estancia en China, donde comí principalmente champiñones y arroz durante dos semanas, nunca había considerado volver a comer carne. Hasta este verano, eso es.

Erin Thomas



Tuve la oportunidad de pasar este verano de gala por Europa (con un poco de estudio al margen). Las catedrales eran mágicas, las vistas alucinantes, pero la comida me dejó con ganas de más. Permítanme ser claro, hay pocas comparaciones con las baguettes europeas, el chocolate y la cerveza. Sin embargo, ser vegetariano con demasiada frecuencia me dejaba sin alimentos sustanciales.

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Caso en cuestión: la tortilla española. Un plato español de fama mundial que consiste en huevo, patatas y especias, que en el mejor de los casos constituyen mucha sal y quizás una pizca de pimienta. Combinando hashbrown y una tortilla parece una receta para el éxito, y tal vez lo sería si no tuviera que recurrir a ella como mi única opción para casi todas las comidas.



No solo eso, repetidamente me ofrecieron salmón o atún como opción vegetariana. Por lo general, no soy del tipo vegano gripey, pero salió cuando me encontré muriéndome de hambre y me ofrecieron un plato que probablemente me haría explotar el estómago. Es cultural, lo entiendo. Esa es una gran parte de la razón por la que hice el cambio.

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Mis tres meses en Europa también fueron solo el comienzo de mi afición por los viajes. Pronto, partiré hacia Nueva Zelanda y las islas del Pacífico durante un año, y si pensaba que Europa no era amiga de los vegetarianos, sabía que solo habría desafíos por delante. Mis frustraciones me llevaron a un pensamiento que nunca había considerado. ¿Y si comencé a comer pescado?

De todos modos, me ofrecían pescado como opción alternativa, y también es un alimento básico de la cocina del Pacífico Sur. Esta podría ser la solución a todos mis problemas con la comida. Sí, tendría que relajarme y determinar cómo el comer pescado afectaría mis hábitos alimenticios. ¿Soy alérgico a los mariscos? ¿Qué pasa si me enveneno con mercurio? ¿A qué sabe el pescado?

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Estaba lleno de preguntas y mi única respuesta real fue intentarlo. Mi experimento comenzó con mini sándwiches de salmón en la merienda inglesa de Praga. Pido disculpas por la simplicidad de esa frase. Para ser completamente honesto, sabía a pan y queso crema. El salmón ahumado solo me dio notas del olor a lago demasiado familiar combinado con lo que había imaginado que sabría la carne. Lo hice. Comi pescado. Seguí de cerca mis sentimientos tanto emocional como físicamente después del experimento. Sin malestar estomacal. Fue un éxito.

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Durante las próximas semanas de gala, me comí la mitad de los platos de pescado que ordenó mi amigo, que consistían en muchas ensaladas de salmón con la delicia ocasional de un filete de atún. Después de algunas semanas de experimentar, estaba listo para probar mi primer plato de pescado. Era una gambas al ajillo en Trogir, Croacia. A pesar de tener que buscar en Google lo que significaban las gambas, conquisté con éxito mi primera experiencia con peces reales.

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Durante el resto del viaje, me volví loco. El mundo del pescaterianismo finalmente se me abrió. Pedir en los restaurantes ahora significaba que tenía opciones, y cada comida era algo nuevo y emocionante. Incluso tuve una caballa que se sirvió con escamas y la cabeza todavía puesta. Una parte de mi identidad había cambiado y estas nuevas experiencias eran estimulantes.

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Agregaré que hubo consideración por el lado de la sostenibilidad ambiental. Quiero decir, PETA fue quien me convenció a los 8 años de convertirme en vegetariano en primer lugar. Con los años, mi razonamiento cambió a medida que comencé a pensar más en la sostenibilidad como una razón para no consumir carne.

También fui una ávida pescadora mientras crecía, además de poseer cantidades ridículas de peces como mascota cuando era niña, lo que generó un profundo aprecio por las criaturas desde una edad temprana. Cuando trabajé en Whole Foods, me capacitaron para comprender las prácticas de pesca sostenible y cómo comprar y vender pescado de manera responsable. Sabía que implicaba mucho y quería continuar mis esfuerzos para comer de manera sostenible.

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Erin Thomas

Estar de regreso en los Estados Unidos significa no solo cocinar pescado para mí, sino también comprar pescado en los supermercados estadounidenses. Los estándares europeos son mucho más altos para las prácticas de pesca, por lo que ahora tengo que hacer un esfuerzo para buscar productos del mar pescados de forma sostenible. Whole Foods proporciona un sistema de clasificación que lo hace realmente fácil, mientras que a menudo se requiere investigación para otros comestibles y marcas.

Habiendo vivido sin carne ni pescado durante 11 años, tengo un profundo sentido de responsabilidad en la forma en que ahora consumo pescado. Como entusiasta de la comida, es un momento emocionante para experimentar el pescado de una manera nueva, tanto culinaria como culturalmente. Sin embargo, para mí y espero que otros lo vean, ser un consumidor responsable es igual de importante.