En 1980, David Tran comenzó a vender varias salsas picantes, incluida Sriracha ( pronunciado see-ra-cha ), en una pequeña tienda cerca de Chinatown en Los Ángeles. El resto es historia. Desde mayonesa de Sriracha hasta con sabor a Sriracha patatas fritas , la salsa picante y picante con la icónica gorra verde y el gallo en la parte delantera se ha vuelto tan popular que se la ha denominado una especie de 'Salsa de tomate hipster'. Sin embargo, ¿dónde empezó todo? No en Los Ángeles, eso es seguro.



Los orígenes de Sriracha

Sriracha

Foto cortesía de Andrea_Nguyen en Flickr



Contrariamente a la creencia popular, el Sriracha original en realidad comenzó en Tailandia. El potenciador del sabor que consiste en chiles, vinagre destilado, ajo, azúcar y sal recibe su nombre de la ciudad costera de Si Racha en el este de Tailandia donde se usa comúnmente como salsa para mojar mariscos.

Una mujer local llamada Thanom Chakkapak comenzó a hacer la salsa popular hace más de 80 años. originalmente para sus amigos y familiares, pero luego lo lanzó comercialmente como Sriraja Panich. Tradicionalmente, esta versión tailandesa de la salsa picante Sriracha tiende a ser un poco más picante y líquida de lo que se ha vuelto tan popular en los estados. Aunque tiene sus raíces en la salsa tailandesa original, lo que los estadounidenses conocen como Sriracha proviene de un refugiado vietnamita llamado David Tran.



Alimentos de Huy Fong

Sriracha

Foto cortesía de Averain en Flickr

David Tran comenzó a hacer salsa picante en Vietnam en 1975, usando pimientos de la granja de su hermano al norte de Saigón . Sin embargo, a medida que se intensificaba la persecución de los chinos étnicos por parte del nuevo gobierno comunista, Tran, entre otros tres mil refugiados, escapó en un carguero taiwanés llamado el Huey Fong rumbo a Hong Kong.

En 1979, finalmente se le concedió asilo a Tran en Estados Unidos. Un año después, fundó Huy Fong Foods, Inc., que lleva el nombre del barco que lo sacó de Vietnam. Además de Sriracha, Huy Fong Foods también preparó Salsa Salteada de Pimienta, Sambal Oelek, Chili Garlic y Sambal Badjak.



Finalmente, Huy Fong superó su primera instalación solo siete años después de comenzar la producción y Tran decidió mudar sus operaciones. Se decidió por la compra de un edificio de 68.000 pies cuadrados en Rosemead, California. Las ventas continuaron aumentando, lo que requirió una expansión aún mayor. En 2010, se inició el trabajo en una instalación de 650,000 pies cuadrados en Irwindale, California. Más tarde siguió el drama.

El gran pánico de Sriracha

En octubre de 2013, la ciudad de Irwindale presentó una demanda contra Huy Fong Foods después de que varios residentes se quejaran de los olores que emanaban de la fábrica de la empresa, alegando que se trataba de una molestia pública. En noviembre siguiente, el juez de la Corte Superior de Los Ángeles, Robert H. O’Brien, falló a favor de la ciudad y ordenó a la empresa el cese de operaciones . En respuesta, Tran puso desafiante una pancarta afuera de la fábrica que decía 'AQUÍ NO SE HACE GAS LÁGRIMA'.

Sriracha

Foto cortesía de angryasianman.com

Tal paralización resultó en que Sriracha tuviera una pausa considerablemente larga, apodada por los fanáticos de la salsa picante como El Gran Pánico de Sriracha. Tras las quejas y la demanda, Tran incluso consideró trasladar la fábrica a otro lugar. Funcionarios de diez estados diferentes y varias ciudades de California se acercaron a él y le ofrecieron albergar la fábrica de salsa.

Sin embargo, la reubicación no habría sido tan simple. Las conexiones de Tran con productores de pimiento en California, la molienda de pimiento fresco el mismo día involucrada en la producción de Sriracha y su lealtad a sus empleados complicaron aún más el asunto. Finalmente, el Ayuntamiento de Irwindale desestimó la demanda en mayo de 2014, después de que Huy Fong Foods accediera a abordar las quejas y mejorara el filtro del sistema de ventilación de la azotea.

El legado de Sriracha

bebí mucha agua pero sin orinar

Si vas al Sitio web de Huy Fong , escucharás este himno alabando a Sriracha como 'la salsa de ají con ajo americano'. Aunque la receta de la salsa se originó en Tailandia, su lugar en los EE. UU. Como el ícono cultural que conocemos y amamos hoy la convierte en una creación estadounidense que encarna una historia de intercambio cultural crucial para la cultura estadounidense. La popularidad de Sriracha es una clásica historia de éxito del Sueño Americano.

Dado que Tran nunca buscó una marca comercial para Sriracha, aparece en todas partes . Sriracha ha sido adoptado por otros lugares estadounidenses como Applebee's y Subway y se usa en tacos, sushi y pizza. . Aún así, a pesar de todas las diferentes variaciones de Sriracha de Tran, McIlhenny Co., los fabricantes de Tabasco, han declarado que la salsa Huy Fong original es el 'estándar de oro'. Incluso ha habido un documental realizado sobre Sriracha que fue financiado a través de una campaña de Kickstarter.

Desde los diseños Sriracha de Forever 21 hasta las papas fritas Sriracha de Lay, el icónico gallo ha dejado su huella en la cultura estadounidense. Está en todas partes, a la gente le encanta y nuestras papilas gustativas tienen que agradecer a un ingenioso refugiado vietnamita y al intercambio cultural entre Tailandia, Vietnam y Estados Unidos.