Volvamos a 2012: una época en la que Kim acababa de empezar a salir con Kanye, el calendario maya predijo el fin del mundo y la afluencia más reciente de superalimentos saludables para el corazón, ricos en antioxidantes y bajos en calorías alcanzó su punto máximo. Un delicioso superalimento parecido a un grano se convirtió rápidamente en un elemento básico en las dietas de muchos consumidores estadounidenses, tanto amantes de la comida como de los que no lo son.



Presentamos la quinua (que se pronuncia KEEN-wa).



Ha sido elogiado por sus niveles relativamente altos de proteínas, especialmente por vegetarianos y veganos, así como por su sabor y textura sencillos que van muy bien con todo: un sustituto fácil y con menos calorías del arroz o el cuscús.

Tantos estadounidenses se subieron al tren de la quinua que la demanda de este superalimento se disparó un 300% entre los años 2007 y 2012. Y no es solo Estados Unidos. Dato curioso: la ONU declaró 2013 Año Internacional de la Quinua.



Pero, ¿qué es exactamente la quinua?

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Foto de Julia Maguire

La quinua, aunque comúnmente se percibe como un grano, en realidad es una semilla de una planta nativa de Perú. Ha sido vinculado a varios beneficios para la salud porque contiene altas cantidades de antioxidantes como flavonoides y minerales como magnesio, así como proteínas y fibra.

La quinua tampoco contiene gluten, por lo que es una fuente de nutrición ideal para las personas celíacas o con intolerancia al gluten. Las variedades más comunes en los EE. UU. Son las semillas blancas y rojas, aunque pueden tener casi todo el arco iris de colores.



¿Entonces, cuál es el problema?

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Foto cortesía de soulflowerfarm.com

Los especialistas en economía podrían sospechar rápidamente un problema con la demanda en aumento de un artículo producido en la naturaleza. Básicamente, la demanda ha superado con creces la capacidad por la tasa normal a la que se ha producido la cosecha, aumentando su precio y excluyendo a los propios agricultores de poder permitirse el elogiado cultivo de pseudogranos en sus propios patios traseros. Esto significa que los alimentos más baratos y menos saludables son cada vez más frecuentes en las dietas de estos agricultores.

La mayoría de los productores, que viven principalmente en Perú y Bolivia, han reconocido el potencial de éxito económico con un producto de tan alto valor, pero a menudo a expensas del medio ambiente.

La producción adicional tiene consecuencias ecológicas y agrícolas, incluida la erosión del suelo, la disminución de la fertilidad del suelo y el aumento de los problemas de plagas. Debido a que la tierra debe trabajarse todo el año para satisfacer la demanda, el potencial de desertificación también ha aumentado.

Esto lleva a los agricultores a buscar cada vez más tierras para la producción de quinua, lo cual es insostenible por el continuo aumento de la demanda y es perjudicial para la biodiversidad y la seguridad alimentaria de la región.

La quinua es una de las formas en que las naciones consumidoras desarrolladas encajonan a las naciones productoras en desarrollo en el monocultivo de cultivos comerciales. Estos países impulsados ​​por las exportaciones se atascan en un sistema de energía no muy alejado del presente en la época colonial.

Eso puede parecer una exageración, pero considere a los agricultores bolivianos luchando por producir suficiente quinua para satisfacer la demanda occidental: ya no tendrán la libertad de dedicar mucho tiempo a otros cultivos nutritivos para su propio bienestar. Cualquier sistema que dé prioridad a un cultivo al extremo puede amenazar el equilibrio del mercado global.

Qué podemos hacer para ayudar?

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Foto cortesía de solvingforzero.com

Afortunadamente, no todo son malas noticias: los agricultores bolivianos han recibido a Préstamo de $ 10 millones del presidente de la nación para ayudar a compensar la diferencia entre el precio de la quinua y sus propios ingresos anuales. En general, el aumento de la demanda ha tenido algunos beneficios económicos, ya que los agricultores claramente pueden obtener un rendimiento de sus inversiones.

A escala mundial, el aumento de las tecnologías agrícolas puede permitir que algunas variedades de la preciada quinua se produzcan fuera de la región andina, específicamente en África. También hay juicios en curso en el estado de Washington, gracias a a Subvención de $ 1.6 millones del USDA . Sin embargo, tales intentos pueden ser impugnados por despojar a la quinua de sus cualidades orgánicas mediante el uso de pesticidas o modificaciones genéticas.

Generalmente, no podemos dejar de exportar quinua de la región andina en total , ya que esto perjudicará aún más a los agricultores que dependen de las ventas de quinua.

Una solución actual es que los consumidores compren quinua certificada por Comercio justo , una organización que trabaja directamente con agricultores en países impulsados ​​por la exportación.

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Foto de Caitlin Wolper

Para los grandes fanáticos de la quinua, los siento. La quinua es uno de esos alimentos geniales con el máximo potencial de receta (también conocido comoesta arroz frito con quinoa es la bomba). En realidad, no hay necesidad de eliminar para siempre este delicioso superalimento de su dieta, pero espero que al menos considere comprar (y alentar a su supermercado local a comprarlo) a través de Comercio Justo, para el sustento de muchos productores de quinua de América del Sur. .