Los menús de las cafeterías pueden ser abrumadores. A menos que vaya con la intención de obtener la misma bebida de siempre, puede sentirse perdido mientras intenta navegar por el menú de espresso y descubrir exactamente qué significan las elegantes palabras extranjeras. Como alguien que ha estado interesado en la cultura del café italiano durante años, pensé que al menos conocía la diferencia entre un capuchino y un café con leche. Lamentablemente, no lo hice, como reveló una visita a Willoughby's el verano pasado. Agotado por el clima húmedo y caluroso, le pedí al barista un capuchino helado. Ella me miró perpleja y me dijo que lo que realmente quería era un café con leche helado, que luego me preparó.



Ok, seré honesto: no me sorprendió del todo cuando me respondió así. Para ser considerado un capuchino, aproximadamente un tercio de la bebida tiene que ser espuma de leche caliente al vapor, con un tercio de leche líquida calentada en su interior. Ahora, ¿no puedes poner leche caliente con espuma en una versión helada de la bebida? Puede, y de hecho podría hacerlo si se encuentra en otras cafeterías de New Haven (o en otro lugar). Pero termina siendo un fracaso, ya que solo la parte inferior de la bebida está helada, mientras que la capa superior está caliente, vaporiza la espuma, se mezcla con la leche fría y el espresso y calienta la parte superior de la bebida. Y si crees que el capuchino helado que tomaste fue el invento más delicioso del mundo, lo más probable es que en realidad fuera una bebida de postre preparada con crema batida que terminó siendo más como un batido de café (no es que los batidos de café no sean deliciosos, simplemente no son capuchinos helados).



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Foto de Katie Fletcher

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Entonces, ¿por qué un café con leche helado tiene más sentido que un capuchino helado? En primer lugar, la proporción entre la espuma y la leche en un café con leche es diferente: un tercio de espresso, dos tercios de leche caliente y una capa muy fina de espuma en la parte superior. Además, los baristas no suelen añadir espuma si quieres que el café con leche esté helado, por lo que lo que tienes es una bebida puramente fría hecha de espresso, leche y hielo. Esta alta proporción de leche también explica por qué los lattes (si se preparan de la manera correcta) saben más suaves y cremosos que los capuchinos.



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¿Qué pasa con otros tipos de cafés preparados con leche? Antes de irme de Turquía, nunca había oído hablar del café con leche. Pensé que era solo el nombre francés de latte (después de todo, eso es lo que sugirió Google Translate). Café au lait, sin embargo, está hecho de café preparado y leche, en una proporción de 1: 1, en lugar de espresso y leche. Sin embargo, esta distinción solo existe en los EE. UU. En Europa, el café au lait está hecho de espresso, lo que lo convierte en prácticamente la misma bebida que nuestro café con leche. Entonces, ¿cuál deberías elegir? Personalmente, recomiendo beber un café con leche en lugar de café con leche, ya que me gusta la fuerza del espresso sobre el café preparado (apoyo para los italianos por encontrar espresso).

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Esto nos lleva a nuestra última bebida: el macchiato. El macchiato es relativamente menos común que los otros tipos de cafés mencionados aquí. A diferencia del macchiato que puedes conseguir en Starbucks, un macchiato real se compone solo de un trago de espresso y espuma de leche. Debido a esto, sabe mucho más fuerte que un café con leche o un capuchino. Entonces, aunque Starbucks puede hacerte pensar que es como un café con leche rociado con jarabe de caramelo, un macchiato es en realidad más un mini capuchino con menos leche.

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Esta es solo una pequeña descripción de la familia del café con leche. No hay nada de malo en pedir un café preparado con espacio para la leche, pero en caso de que quiera probar algo un poco diferente, ahora sabe lo que realmente está pidiendo. Desafortunadamente, no todas las cafeterías siguen estas reglas al preparar sus productos, por lo que aún no puedes estar totalmente seguro. Pero es posible que desee pensar dos veces antes de pedir un capuchino helado en Willoughby's ... Ciertamente aprendí mi lección.

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Fuentes:

Deje de pedir capuchinos helados

Charla de café: Café Au Lait, Cappuccino, Latte, Macchiatto

Café con leche