¿Alguna vez ha querido dejar de comer pero no ha podido? Tal vez ni siquiera tenías hambre, pero luego alguien te ofreció una papa frita y de repente se acabó toda la caja. Si bien a menudo bromeamos acerca de que ciertos alimentos son más adictivos que el crack, no está tan lejos de la verdad. La adicción a la comida es algo real.



La adicción se define como la repetición del mismo comportamiento para lograr una recompensa, sin importar cuáles sean las consecuencias. Como probablemente todos aprendimos durante las conferencias sobre abuso de sustancias en la escuela secundaria, las drogas son adictivas por naturaleza.



Las drogas potencian la acción de la dopamina, un neurotransmisor involucrado en el comportamiento relacionado con la recompensa. En términos simples, cuando consumimos drogas, el aumento de la acción de la dopamina nos hace sentir bien. Esto recompensa el comportamiento y nos hace más propensos a repetirlo.

Si este ciclo continúa lo suficiente, los niveles de dopamina en nuestro cerebro comienzan a disminuir, requiriendo una cantidad aún mayor de fármaco para lograr el mismo 'alto'.



Entonces, ¿qué tiene esto que ver con la comida? Comer alimentos generalmente se considera una actividad placentera y, en la mayoría de las personas, el consumo de alimentos produce la liberación de dopamina. Sin embargo, no todos los alimentos son iguales en su naturaleza adictiva. Un estudio científico ha propuesto que los alimentos altamente procesados ​​pueden compartir similitudes con ciertas drogas de abuso en lo que respecta a su acción en el cuerpo.

Este estudio encuestó a 120 estudiantes universitarios, preguntándoles sobre sus hábitos de consumo de ciertos alimentos. Luego, los investigadores analizaron estos alimentos en función del contenido nutricional. Como era de esperar, el chocolate, el helado, las papas fritas, la pizza y las galletas estaban en la parte superior de la lista. Pero, ¿qué hace que estos alimentos sean más adictivos que el brócoli o los pepinos? Grasas procesadas y azúcares refinados, que están presentes en abundantes cantidades.

La grasa y el azúcar actúan a través de la misma vía de recompensa que las drogas callejeras comunes y corrientes, creando sentimientos de felicidad y euforia al sobrecargar la dopamina. De hecho, varios estudios han demostrado que el azúcar puede ser mas adictivo que la cocaína.



Si bien la mayoría de nosotros podemos complacernos sin exagerar, las diferencias individuales en la vía de recompensa también pueden predisponer a algunos a la adicción a la comida. Y la lista cada vez mayor de alimentos con azúcar agregada seguro que no ayuda.

La próxima vez que alguien te ofrezca un trozo de galleta, está bien hacer frente a la presión de los compañeros y 'simplemente di que no'.