Tengo recuerdos sentados en una habitación llena de familia, rodeada de una variedad de frutas y comida navideña y que me entregaron sobres rojos ( ang bao como lo llamábamos en casa) cuando era niña. La escuela siempre se cancelaba durante el Año Nuevo chino en Filipinas, y tener antecedentes tanto chinos como filipinos hizo que estas vacaciones de invierno fueran especiales cada año para mí y mi familia.



La historia recuerda la Carrera de la Puerta Celestial. El Emperador de Jade necesitaba 12 animales para ser sus guardias, por lo que premiaría a los primeros doce animales que llegaron al palacio del Emperador. Estos animales ahora forman parte del calendario zodiacal, que cambia cada año. 2018 es el Año del Perro, ocupando la undécima posición en el zodíaco, y supuestamente los nacidos en el Año del Perro son exactamente lo que esperarías del mejor amigo de un hombre: amables, honestos y prudentes.



El Año Nuevo Lunar es posiblemente la festividad más importante de China y una de las festividades más celebradas en los países del este de Asia. Al llegar a UC Davis y estar expuesto a personas de diferentes culturas, me intrigaron las diferentes formas en que se celebra el Año Nuevo, pero sobre todo me entusiasmaron los diferentes alimentos que lo acompañan.

China

Dicho: Gong Xi Fa Cai, Kung Hei Fat Choi



Alimentos: Nian gao (tarta de arroz), pescado (yu)

El Año Nuevo Lunar, o Año Nuevo Chino como algunos lo llamarían, es extremadamente festivo en China, e incluye danzas de dragones, petardos, ropa nueva, sobres de dinero y una tradición de barrer la casa para deshacerse de lo viejo y dar la bienvenida a lo nuevo. Nian gao, pasteles de arroz, se correlaciona con la frase, ' nian nian gao sheng , 'que significa' aumento de la prosperidad año tras año '. También tiene que ver con la cosecha de arroz en primavera.

El pescado, por otro lado, se asocia con la frase, ' nian nian tu yu ,' sentido 'que el año traiga prosperidad'. Se cuece al vapor con jengibre y salsa de soja y se come como símbolo de prosperidad. También se suele comer entero como un símbolo de unidad .



Vietnam

Dicho: Feliz Año Nuevo

Rótula (pastel cuadrado al vapor) se come tradicionalmente durante Tết (el Año Nuevo Lunar vietnamita) para simbolizar la Tierra. Rótula se prepara con arroz glutinoso, frijol mungo y cerdo y generalmente se envuelve en hojas de plátano. Salchicha vietnamita, gio padre , se hierve o se fríe. Arroz pegajoso, Colarse , que se come con gio padre , es el principal alimento básico de la festividad, como parte de la comida que se come para adorar a los antepasados. Este plato es favorecido por su coloración roja, que simboliza la suerte para el año Nuevo.

Corea

Dicho: Saehae Bok Manee Badesaeyo

Tradicionalmente, el Año Nuevo Lunar coreano tiene que ver con la familia y rindiendo respeto a sus antepasados . Se juegan juegos tradicionales y se regala dinero a los niños. Similar al de los chinos, tteokguk es una sopa de pastel de arroz coreano donde el pastel de arroz se asemeja a la moneda coreana antigua, que simboliza la riqueza y la prosperidad. También está el manduguk, sopa de bolas de masa coreana, donde las bolas de masa se consideran 'bolas de masa de dinero'.

Las Filipinas

Dicho: Kung Hei Fat Choi

El Año Nuevo Lunar que se celebra en Filipinas se lleva a cabo después de la parte sur de China, de donde provienen la mayoría de los inmigrantes chinos en el país. Tortas de arroz dulce, tikoy , se comen en variedades como chocolate o ube (ñame morado) . Hopia, a Pastelería chino-filipina de frijol mungo , también se sirven como símbolo de buena fortuna. A los filipinos les gusta pagar sus deudas en este momento para comenzar de nuevo el Año Nuevo.

Singapur

Dicho: Gong Xi Fa Cai

Se reparten golosinas, como tortas de arroz y tartas de piña, así como cualquier tipo de recuerdo con la inscripción del personaje ' fu , 'que significa buena suerte. La mayoría de los restaurantes chinos en Singapur servirán yusheng , una ensalada tradicional china preparada con pescado crudo, verduras ralladas, salsas dulces y aceite de sésamo. Cada ingrediente significa una muestra de riqueza y prosperidad, como una guarnición de wonton frito, que se parece al oro .

A todos los que celebran el Año Nuevo Lunar, les deseo la mejor de las suertes, amor, riqueza y prosperidad. Espero que todos obtengan su dosis de pastel de arroz (sé que anhelaré el mío). Come bien, y como yo lo diría, Kung Hei Fat Choi !