Todos pensamos en el triptófano como esa sustancia química en el pavo que te da sueño después de la cena del Día de Acción de Gracias.Resulta que es un mito total.



Sin embargo, aunque el triptófano no puede explicar por qué todos tenemos sueño después de nuestras cenas de pavo, este químico versátil puede explicar otro fenómeno confuso del Día de Acción de Gracias: cómo nos las arreglamos para ser amigables con nuestra familia loca durante tanto tiempo.



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Foto de Morgan Goldberg

Solíamos pensar que el triptófano te cansaba porque se convierte en serotonina, que se convierte en melatonina, conocida por sus efectos inductores del sueño. Pero el pavo (y otros alimentos ricos en triptófano como los huevos y el pollo) simplemente nocontener suficiente triptófanopara hacerte sentir realmente somnoliento.



Aun así, cuando el triptófano se convierte en serotonina,realmente puede mejorar tu estado de ánimo, y descubrimos hace un tiempo que el agotamiento del cuerpo de triptófano promueve el comportamiento antisocial y disminución de la cooperación .

Por lo tanto, más recientemente, los investigadores decidieron probar lo contrario: podría aumentar el triptófano fomentar comportamientos prosociales , como donar a una organización benéfica?

A la mitad de los participantes se les administró 0,8 gramos de triptófano (la cantidad de triptófano en aproximadamente tres huevos) mientras que a la otra mitad de los participantes se les administró un placebo. Una hora más tarde, se preguntó a todos los participantes si realizarían una donación a organizaciones benéficas.



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Foto de Christina Urso

Efectivamente, los participantes del grupo de triptófano donaron significativamente más dinero que los del grupo de placebo. Además de huevos y pavo, otros alimentos con alto contenido de triptófano incluyen nueces, semillas, tofu, queso, carnes rojas, pollo, pescado, avena, frijoles y lentejas.

Sin embargo, tenga en cuenta que la cantidad de triptófano administrada durante el estudio fue aproximadamente cuatro veces la dosis diaria recomendada , y algunas personas todavía sienten que lograr estos efectos requiere mucho más triptófano del que una persona puede consumir en un día .

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