Es posible que los antiguos romanos se hayan desvanecido hace unos milenios, pero su apetito por beber, y beber bien, sobrevivió a la Edad Media y está prosperando en las licorerías modernas. Después de investigar el vino de la Antigua Roma, descubrí lo inusual que lo preparaban y lo diferente que es nuestra relación moderna con la uva.



Para nosotros, el vino es una adición elegante a cualquier fiesta y aclara perfectamente el bistec o el estofado para los romanos, era su principal fuente de hidratación. Decidí probar las recetas de vino de la antigua Roma y beberlo como lo habrían hecho, es decir, diluido y desde el amanecer hasta mucho después del atardecer.



Vino en el mundo antiguo

Mackenzie Patel

En contraste con nuestra visión moderna del vino como 'solo una bebida', la conexión de los romanos con el vino era tanto espiritual como necesaria. Dado que la fermentación del vino es totalmente natural, era un conducto directo a dioses como Baco y bastante fácil de cultivar para los romanos. Muchos aspectos de la cultura romana tenía vínculos con el mundo terrestre y sobrenatural (p. ej. Vírgenes vestales ), y el vino no fue una excepción, ya que se usaba durante los rituales y cenas.



Los romanos no sabían sobre la fermentación, pero entendían las propiedades limpiadoras del vino. El agua de la antigua Roma no era exactamente impecable, por lo que se le añadió vino como elemento purificador. Desde la mañana hasta la noche, los romanos de todas las edades bebían esta mezcla diluida, incluso los bebés. Plinio el Viejo incluso recomendó usar agua salada con vino, que también era el Antiguo

- Plinio el Viejo, Historia Natural



También había un elemento social en beber agua con vino: según los romanos, beber vino o cerveza fuerte y sin diluir era una marca de barbarie y clase baja. La imagen de bárbaros de pelo largo y piel sucia ebrios de vino a las 10 a.m. prevalecía para los romanos, aunque probablemente una exageración.

Formas de preparar el vino

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Los romanos tenían trucos bajo la manga para hacer que el vino fuera más apetecible (además de agregar agua). Paul Lukacs, autor de Inventar el vino: una nueva historia de uno de los placeres más antiguos del mundo, dijo en un Entrevista NPR que el vino romano estaba rancio la mayor parte del año.

'... El vino se agriaba rápidamente y, por supuesto, solo podía elaborarse una vez al año, en la cosecha ... Así que, para nuestro paladar, podría haber tenido un sabor decente en septiembre, pero seguro que habría tenido mal sabor en la primavera'.

Para combatir esto, los romanos agregaron plomo, miel, ceniza, mirra, incienso, resina fresca y brea de pinos, y una gran cantidad de otras especias. No es de extrañar que la esperanza de vida de los romanos fuera tan corta: bebían plomo cuando eran bebés. Una bebida especialmente codiciada era el Mulsum, un tipo de vino mezclado con miel.

El antiguo escritor Apicio, autor de Cocina y comedor en la antigua Roma , tiene recetas para este vino de miel, aunque su versión también incluye pimienta molida, azafrán, dátiles tostados y carbón.

My Ancient Roman Wine-A-Thon

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Para experimentar plenamente el vino como lo habrían hecho los antiguos romanos, bebí vino diluido durante 12 horas, de 10 a.m. a 10 p.m. Mezclando tres tazas de agua y una taza de Merlot (regular y sabor a arándano), creé un jugo de fruta que era a la vez natural y refrescante. En serio, este brebaje era una versión más sabrosa del jugo de uva de Welch.

No tenía sentido que me sintiera borracho o fuera de lugar en absoluto que pudiera conducir, leer a Cicerón, y cuidar a mi sobrino de un mes. Entendí cómo los Antiguos podían beber ánfora después del ánfora de este líquido, era como beber una brisa, nada difícil. Y a la mañana siguiente, no tenía ningún indicio de resaca (solo algunos padres confundidos preguntando dónde se fue el vino).

En el vino, hay verdad

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Las palabras anteriores fueron escritas por Plinio el Viejo hace más de 2000 años, ¡y esto fue antes de que se inventara un buen merlot! A pesar de la desconcertante relación de los antiguos con el vino, sus formas de manipularlo sirvieron para muchos propósitos: saneamiento, sabor y estatus social.

El vino también era una parte integral de la economía agrícola de la antigua Roma, junto con el aceite de oliva y los cereales. Los romanos incluso importaron tanto vino que un montón de basura, que sobrevivió hasta el día de hoy, creó una montaña de piezas de ánfora desechadas ( Monte Testaccio en la Roma moderna ). ¡Beberse todo!