A los estadounidenses les encanta la comida china.De acuerdo con la Asociación de Restaurante Chino Americano , tEstados Unidos alberga actualmente más de 40.000 restaurantes chinos. Este número es mayor que todos los McDonald's, KFC, Pizza Huts, Taco Bells y Wendy's en Estados Unidos combinados.



Restaurantes chinos

Foto cortesía de Cragin Spring



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El crecimiento de los restaurantes chinos se remonta a principios del siglo XX, cuando un gran número de chinos llegaron a California durante la fiebre del oro. Durante este tiempo, el sentimiento anti-chino fue desenfrenado. Los trabajadores no chinos se sintieron amenazados por los chinos, que a menudo trabajaban por salarios más bajos.

Restaurantes chinos

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El gobierno de Estados Unidos aprobó la Ley de Exclusión China de 1882, que prohibía explícitamente a los trabajadores chinos inmigrar o convertirse en ciudadanos estadounidenses. Después de que se aprobó esta ley, una de las únicas formas para que los chinos ingresaran a California fue obtener el 'estatus de comerciante' abriendo un restaurante. Este estatus de comerciante permitió a los dueños de negocios chinos viajar a China y traer empleados de regreso.

Esta laguna dio como resultado la gran cantidad de restaurantes chinos abiertos durante ese tiempo.Según la historiadora jurídica del MIT Heather Lee, el número de restaurantes chinos se duplicó de 1910 a 1920 y luego se duplicó nuevamente de 1920 a 1930.

Restaurantes chinos

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Sin embargo, obtener una visa de comerciante fue difícil y solo los principales inversionistas de restaurantes de 'alta gama' calificaron. Para subvertir esta regla, los inmigrantes chinos juntarían su dinero para iniciar restaurantes de lujo 'chop-suey', turnándose para administrar el restaurante durante un año más o menos. Una vez que obtuvieran el estatus de comerciante, lo usarían para traer miembros de la familia a trabajar en el restaurante.

Irónicamente, el chop suey, una combinación de carne, huevo y verduras que hizo que estos restaurantes chinos fueran tan populares en Estados Unidos, no era realmente chino. Según un artículo publicado por TIME ,Chop Suey significa 'probabilidades y fines' o sobras cuando se traduce del chino.El chop suey tampoco es la única comida china falsa popular. Hay una gran cantidad de mitos y conceptos erróneos sobre la comida china en Estados Unidos.

Restaurantes chinos

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No fue hasta la década de 1960 o 1970 que Estados Unidos experimentó la gama completa de cocina china. Antes de eso, la mayor parte de la comida china disponible en Estados Unidos se derivaba en gran parte de la cocina cantonesa. La liberalización de la política de inmigración estadounidense permitió llegadas del continente, Hong Kong y Taiwán que posteriormente trajeron recetas de casa.

Restaurantes chinos

Foto cortesía de Xaver R. Chen en Flickr

Si bien el precio barato y la naturaleza exótica de la comida china a menudo se atribuyen al crecimiento de los restaurantes chinos a principios del siglo XX, a menudo se pasa por alto la motivación de los inmigrantes chinos. Para muchos, abrir un restaurante fue la única forma de eludir las leyes diseñadas para mantenerlos fuera del país.

Desde entonces, los restaurantes chinos se han convertido en parte de la cultura estadounidense. Sin embargo, mucha gente no tiene idea de la xenofobia que provocó la gran cantidad de restaurantes chinos en Estados Unidos. Entonces, la próxima vez que decida comprar comida china para llevar, recuerde la historia que trajo estos restaurantes chinos a Estados Unidos.