Si hay algo de lo que sé con certeza en esta vida, es que nunca podré terminar mi conferencia del lunes por la mañana sin tomar una taza de café de antemano. Rara vez considero el hecho de que estoy estimulando mi cerebro con una droga cuando lo hago, pero eso es lo que realmente sucede cuando tomas cafeína.



Tu cerebro sin cafeína

La cafeína se considera una droga porque actúa sobre el sistema nervioso central. Puede elaborarse de forma natural en plantas o artificialmente y agregarse a los alimentos.



Funciona como funciona debido a sus estructuras químicas. Las moléculas de cafeína se parecen mucho a las moléculas de adenosina en el cerebro. La adenosina es una sustancia natural en su sistema nervioso que regula tu ciclo de sueño .

La adenosina se une a los receptores neuronales del cerebro. Esta unión permite que la adenosina haga lo que debe hacer, que es hacer que se sienta somnoliento. Cuanto más tiempo esté despierto, más aumentarán sus niveles de adenosina. Su acumulación a lo largo del día es lo que te hace querer ir a dormir por la noche.



Cómo te despierta

Dado que las moléculas de cafeína tienen una estructura similar a la adenosina, su cerebro no puede diferenciarlas. Los receptores se unirán a cualquier cosa que crea que es adenosina.

Siempre que tenga cafeína en su sistema, t Las moléculas se unirán a esos receptores. . Incluso si tiene niveles altos de adenosina, la cafeína bloquea todos los receptores al unirse a ellos primero. Si la adenosina no se une a sus receptores, no se siente somnoliento.

Si la cafeína y la adenosina fueran hermanos, la cafeína sería la que grita más fuerte para que más gente la escuche. La adenosina pobre se deja flotando sin receptores para escuchar.



Cómo te mantiene despierto

Además de bloquear la adenosina, la cafeína también influye en las glándulas de su cuerpo para secretar hormonas. Influye principalmente en la glándula suprarrenal para que secrete más adrenalina.

La adrenalina se conoce comúnmente como la hormona de 'lucha o huida'. Su cuerpo secreta altos niveles de estas cosas cuando se encuentra en situaciones estresantes. Nuestros antepasados ​​lo usaron para sobrevivir en la naturaleza, pero es más probable que su cuerpo lo produzca cuando se encuentra en medio de un gran examen.

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Esta hormona causa muchos cambios en el cuerpo que conducen a que llegue más sangre a sus músculos y más oxígeno a su cerebro. Aumenta los niveles generales de energía en su cuerpo y lo hace sentir más despierto y consciente.

Dado que la cafeína es una droga, el consumo prolongado puede hacer que el cerebro asocie el hábito con el despertar. Si bien la adicción a la molécula de cafeína se ha estudiado durante mucho tiempo, los científicos ahora creen que el hábito de beber su taza de café matutino puede desempeñar un papel en el despertar tanto como las reacciones químicas mismas.

Foto de Chiara Pinna | Unsplash

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A algunas personas les gusta mantenerse alejadas de la cafeína, ya que causa todas estas reacciones químicas y puede conducir a la dependencia. Para mí, mientras siga bloqueando esos receptores de adenosina, seguiré preparando una taza de café mágica todas las mañanas.