Parece intuitivo creer que la botella de té helado de frambuesa con sabor natural que acuna en su mano es exactamente eso: sabor natural. Cuando lees la etiqueta de tu botella de té, lees las dos palabras 'con sabor natural' y asumiste que las notas de frambuesa infundidas en tu bebida ligeramente terrosa y de sabor mayoritariamente dulce vendrían de frambuesas reales. Del mismo modo, el helado de vainilla 'natural' en su congelador debe depender de sabores extraídos de vainas de vainilla reales, ¿verdad?



No se apresure a llegar a tales conclusiones. En su lugar, considere la noción de que la vainilla en su helado proviene únicamente de la orquídea vainilla. Porque, giro de la trama, puede haber venido de la parte trasera de un castor.

DSC_1205 b

Foto de Sarah Joh

Castoreo es una sustancia química que los castores segregan de las glándulas ubicadas, para decirlo a la ligera, en sus traseros. Debido a su fragancia de vainilla, los científicos de alimentos han desarrollado formas de procesarla y usarla como saborizante para alimentos. En otros casos, aunque menos común, el castóreo también se usa para impartir alimentos con sabores de frambuesa o fresa. Debido a la redacción de las pautas de la FDA, que establece que cualquier ingrediente derivado de un ser originalmente vivo puede etiquetarse como sabor natural, el saborizante de vainilla derivado del castóreo se puede etiquetar con precisión, aunque de manera engañosa, como sabor natural en el empaque del alimentos que come.



Igual de extraña podría ser la perspectiva de que los alimentos con sabor a vainilla 'naturalmente' que consume, teóricamente, podrían haber sido aromatizados con compuestos extraídos de caca de vaca . En 2007, el científico Mayu Yamamoto fue elogiado por desarrollar un método para extraer vainillina, el químico responsable del sabor a vainilla, de la caca de vaca.

DSC_1200

Foto de Sarah Joh

¿Cuál es la diferencia entre el agua tónica y el agua carbonatada?

Otras fuentes inesperadas de los ingredientes aparentemente mundanos en su comida incluyen insectos cochinilla , insectos lac, y plumas . Estos se utilizan para proporcionar colorante alimentario rojo, goma laca que se utiliza para hacer glaseado de repostería y aditivos utilizados en productos horneados, respectivamente. Además, aunque no figura como ingrediente, cola de pescado , un producto elaborado a partir de vejigas natatorias de pescado, es utilizado por algunas cervecerías para colar cerveza (pista - Guinness).



DSC_1212 b

Foto de Sarah Joh

Antes de empezar a sentir náuseas incontrolablemente, tenga en cuenta que el saborizante de vainilla del castóreo representa una proporción relativamente pequeña de alimentos con sabor a vainilla, la razón es que los castores cumplen tanto con el suministro de castóreo como usted con su ingesta. Al mismo tiempo, dado que las formulaciones de sabores son consideradas secretos comerciales por las empresas alimentarias, a menudo se etiquetan con el nombre genérico general, 'sabores naturales', que es una frase que aparece de forma ubicua en las listas de ingredientes.

Lo que no sabes no te matará, pero tampoco evitará que te sumerjas en tu helado con salvaje abandono. Si sabe más o menos igual, ¿realmente importa de dónde viene su vainilla, castor o flor?