Este artículo es parte de una asociación entre SpoonIUy la revista Food & Wine para aumentar la conciencia sobre el problema del desperdicio de alimentos en nuestro campus. La micro donación de Food & Wine de $ 35 financió una demostración de cocina con alimentos vencidos, que sirvió una comida de 6 platos a 20 personas.



Nos encanta hablar de comida, pero ahora es el momento de cambiar nuestra conversación de la mesa a la basura.



El desperdicio de alimentos es una de las crisis mundiales más increíblemente frustrantes porque el tiempo, el dinero, la mano de obra y un tercio de todos los alimentos producidos cada año se desperdicia sin razón. Los consumidores desempeñan un papel importante en este problema cuando desechan por error alimentos que han vencido su fecha de vencimiento, a pesar de que Las etiquetas de fecha de vencimiento no están reguladas y son completamente irrelevantes. a la seguridad alimentaria.

En un esfuerzo por refutar los conceptos erróneos de etiquetado y alentar a los estudiantes universitarios a cocinar con alimentos que normalmente podrían desechar, enCapítulo de Spoon de la Universidad de Indianarecientemente organizó una demostración de cocina con alimentos caducados. Hemos recopilado algunos consejos útiles para cuando esté en la tienda, en casa y en su comunidad, de modo que pueda reducir el desperdicio de alimentos dondequiera que esté.



En la tienda:

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Foto de Natsuko Mazany

Ya sea que tenga la misión de completar su lista de compras en un tiempo récord o simplemente esté deambulando por los pasillos de productos, probablemente haya decidido no comprar algo debido a su fecha de vencimiento demasiado cercana para su comodidad al menos una vez. .

A pesar de sus mejores intenciones de seguir las pautas de seguridad alimentaria, Las etiquetas de fecha como 'vender antes de', 'utilizar antes de' y 'consumir mejor antes de' no están reguladas por el gobierno. y en realidad son solo sugerencias de los fabricantes de alimentos para marcar cuándo es probable que disminuya la calidad (en lugar de la seguridad) del producto.



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Foto de Natsuko Mazany

La confusión sobre el significado de estas etiquetas es un problema importante para las tiendas porque los clientes no están dispuestos a comprar productos que se acercan a esas fechas de vencimiento arbitrarias. Esta incapacidad para vender causa tiendas de comestibles para tirar alrededor de $ 2,300 en alimentos vencidos todos los días. No tiene por qué ser así. Francia prohibió recientemente que los supermercados tiren alimentos comestibles a través de una legislación que obliga a las tiendas a donar los posibles desperdicios de alimentos a organizaciones benéficas.

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Foto de Natsuko Mazany

El primer paso para prepararnos para nuestra demostración de cocina en IU fue buscar alimentos con los que pudiéramos trabajar. Gracias a una donación de comestibles sacrificados de Alimentos florecientes teníamos una variedad de opciones para nuestras recetas y, lo que es más importante, tuvimos un punto de partida sorprendente para una discusión sobre los desechos en la tienda.

Los comestibles que se “descartan” son artículos que no se pueden vender porque ya pasaron su fecha de vencimiento o porque no son lo suficientemente agradables estéticamente para el consumidor promedio. De los alimentos donados, solo dos estaban vencidos: tofu (2 días después de la fecha) y yogur griego (10 días después de la fecha).

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Foto de Natsuko Mazany

Las tres peras se dirigían al contenedor de basura. Sí, hay cicatrices visibles y piel desgarrada en uno de ellos, pero todo lo que necesita es un poco de cariño y aún así obtendrás rodajas de pera dulce. Debido a imperfecciones en su apariencia, los productos desechados no se pudieron vender, por lo que heredamos un pepino descuidado, algunas peras picadas, frambuesas no uniformes y algunos tomates como posibles ingredientes de la receta.

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Foto de Natsuko Mazany

Resulta que el estado del embalaje de un producto también influye en su capacidad de venta. Este recipiente de agua de coco no se podía vender porque la esquina del empaque se había volteado, a pesar de que el recipiente en sí no estaba perforado o defectuoso de ninguna manera. Eso significa que esta botella de agua de coco perfectamente intacta, sin abrir y sin caducar se habría tirado a la basura si no la hubiéramos guardado para nuestra demostración de cocina.

En tu casa:

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Foto de Helen Poon

La confusión sobre las fechas etiquetadas, la ansiedad por la seguridad alimentaria y la falta de flexibilidad en la cocina nueve de cada diez estadounidenses tiran comida innecesariamente .

'Imagínese salir de una tienda de comestibles con tres bolsas de comestibles, dejar caer una y no molestarse en recogerla'. dice Dana Gunders del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales en el documental convincente Solo, cometélo . Esta compra excesiva y desperdicio de alimentos le está costando a la familia estadounidense promedio entre $ 1,350 a $ 2,275 por año .

En la búsqueda de hábitos alimenticios seguros, puede parecer más fácil seguir la fecha de vencimiento, pero la mejor línea de defensa es incluso más simple que eso: sus sentidos. La evidencia arqueológica sugiere que los humanos han estado cocinando durante 1,9 millones de años . Durante ese tiempo, nuestros sentidos han evolucionado para advertirnos cuando la comida es peligrosa para comer. (Por eso las cosas podridas huelen mal- ¡es la forma en que su cuerpo le dice que se mantenga alejado de él!)

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Foto de Natsuko Mazany

En lugar de depender de las fechas de vencimiento, los consumidores conscientes de la seguridad y con buenas intenciones deben familiarizarse con información sobre la duración de ciertos alimentos .

Para la demostración de cocina en IU, confirmamos la seguridad del tofu caducado y el yogur griego simplemente examinando el empaque.

Si el tofu o el yogur fuera realmente peligroso para comer, el recipiente de plástico se redondearía y todo el paquete aparecería hinchado debido a la acumulación de gas. Un signo revelador de la expiración es si escucha un sonido burbujeante cuando abre la tapa. (Ninguno de estos letreros estaba presente con nuestros productos, así que estábamos listos para comenzar).

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Foto de Grace Hwang

La mayoría de las veces, la 'asquerosidad' de los alimentos olvidados en la parte trasera de su refrigerador es sólo superficial. Una estudiante trajo a regañadientes una coliflor mohosa y lo que solo puede describirse como un calabacín pisoteado a la demostración de cocina, aunque se mostró escéptica de que pudieran salvarse. Pero con la magia de un cuchillo de cocina pudimos quitar los pedazos malos y comernos el resto.

Una vez que conozca los conceptos básicos, podrá ser creativo en la cocina y comenzar a repensar sus hábitos culinarios. Trucos para gastar tu cereal rancio y voltearlorestos de verduras en comidas saludables y deliciosasson algunos ejemplos de los numerosos trucos de cocina que existen.

#CucharaConsejo: Manual de cocina sin desperdicios por Dana Gunders es un un gran lugar para comenzar si su objetivo es una cocina más sostenible.

En tu comunidad:

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Foto de Natsuko Mazany

Los eventos comunitarios son excelentes formas de crear conciencia, ya que la comida une a las personas de forma natural. La demostración de cocina de desperdicio de alimentos de IU fue dirigida por la profesora Sara Minard, quien enseña geografía de alimentos y sistemas alimentarios globales, entre otros cursos en la universidad.

Nuestro evento de la Universidad de Indiana se inspiró en demostraciones públicas de cocina en Dinamarca, que junto con otras iniciativas comunitarias han ayudó a reducir el desperdicio de alimentos daneses en un 25% en los últimos cinco años .

Dado que el objetivo de la demostración de cocina era mostrar a los estudiantes cómo improvisar en la cocina y trabajar con la comida que tienen, las recetas solo se finalizaron unas horas antes del evento, cuando el chef escuchó lo que obtuvimos de las donaciones y los participantes de comestibles seleccionados. 'neveras.

A partir del variado equipo de ingredientes reunidos, creamos seis platos deliciosos diferentes: batido de frutas, salsa de queso labneh, ensalada de pepino, frittata de verduras, tofu revuelto y tostadas de postre con mantequilla de maní y mermelada de plátano. (Si desea obtener más información sobre los platos que preparamos, consulte nuestro resumen de recetas del evento).

Batido de frutas

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Foto de Natsuko Mazany

(Tofu y yogur griego caducados, frambuesas de primera calidad, peras, agua de coco)

Dip de Labneh

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Foto de Natsuko Mazany

(Yogur griego caducado, aceite de oliva comprado, orégano)

Ensalada de pepino

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Foto de Natsuko Mazany

(Yogur griego caducado, pepino exprimido, eneldo, ajo comprado, sal, pimienta)

Tortilla de verduras

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Foto de Natsuko Mazany

(Queso pimiento caducado, salsa, pimientos pasados, calabacín, chips de tortilla rancios, tomates, coliflor, tallos de cilantro, huevos comprados, cebollas)

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Revuelto de tofu

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Foto de Natsuko Mazany

(Tofu caducado, salsa, pimientos pasados, calabacín, tomates, coliflor, tallos de cilantro, comino comprado, cilantro, sal)

Tostada de mermelada de plátano y mantequilla de maní

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Foto de Natsuko Mazany

(Plátanos caducados, pan comprado, mantequilla de maní)

Las demostraciones de cocina y las cenas con amigos con alimentos 'caducados' son excelentes formas de educar e inspirar a las personas que te rodean para que 'vuelvan a desarrollar' sus hábitos culinarios. Aprendimos que la mayor parte de las áreas problemáticas en los productos agrícolas son solo superficiales y no afectan el sabor o la calidad nutricional de los alimentos. Cocinar se trata de enfatizar y equilibrar los sabores y, por lo general, el plato que está preparando no requiere que los ingredientes se vean perfectos.

Hacer un cambio:

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Foto de Natsuko Mazany

Los cambios personales y los movimientos comunitarios son esenciales para lograr un cambio legislativo en los Estados Unidos. Emocionante cambio es el aire porque La congresista Chellie Pingree de Maine acaba de presentar la Ley de Recuperación de Alimentos al Congreso el 7 de diciembre de 2015 . Entre las diversas disposiciones del proyecto de ley se encuentra una propuesta de estandarización de las fechas de los alimentos. Puedes leer sobre el detalles del proyecto de ley aquí y aprenda las formas más efectivas de comuníquese con el congresista de su estado aquí .

Aprender la verdad sobre las etiquetas puede ayudar a refutar los conceptos erróneos sobre la fecha de vencimiento y alentar a otros a comer alimentos en lugar de tirarlos. Al perfeccionar sus habilidades para comprar y cocinar, puede ser un agente de cambio de abajo hacia arriba.