Si una cosa te enseña la universidad es que no todas las cervezas son iguales. Existe una clara distinción entre derribar Pabst tibio en el patio trasero de alguien y saboreando una infusión hecha a mano de la última puesta en marcha hipster.



Además de las diferencias en calidad y precio, existe una considerable variedad de gustos entre las cervezas. Los niveles de amargor, cítricos y ralladura pueden ser más altos o más bajos, pero ¿sabes cuál es realmente el responsable de alterar estos sabores en tu cerveza?



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Probablemente haya escuchado el término 'lúpulo' que se usa para describir la cerveza (y fingió saber qué era, incluso si no lo sabía).

La planta de lúpulo es parecida a una enredadera y, curiosamente, está relacionada con la planta de cannabis . Los lúpulos son las flores que produce la planta, que en realidad se parecen más a las piñas verdes. Estas piñas producen ácidos, que se utilizan para impartir la acidez, el amargor y / o el sabor característicos de una cerveza en particular.



Los lúpulos se agregan durante la fase de ebullición de la elaboración de la cerveza. Los granos se calientan para liberar enzimas, que liberan azúcares del interior del grano. Esto ocurre antes de que se agregue la levadura, que fermenta estos azúcares y produce alcohol en el proceso.

El tipo de sabor que proporciona el lúpulo depende de dónde y cómo se cultiva la planta de lúpulo. Generalmente, las cervezas con un mayor nivel de lúpulo tienen un sabor mucho más amargo.

El nivel de lúpulo se clasifica en una escala estandarizada. Las Unidades Internacionales de Amargura (IBU) cuantifican el nivel del producto de degradación del ácido del lúpulo que se produce durante la elaboración. Por tanto, un mayor nivel de IBU indica una mayor acidez y una mayor influencia del lúpulo.



Generalmente, las cervezas estilo India Pale Ale (IPA) tienen el mayor nivel de lúpulo (alrededor de 60-80 IBU). Las IPA dobles tienen un nivel aún más alto, alrededor de 80-100 IBU.

IPA en realidad obtuvo su nombre cuando se agregaron lúpulos adicionales a la cerveza que se transportaba de Inglaterra a la India durante el siglo XIX. Se cree que los lúpulos pudieron conservar la cerveza en el largo viaje por mar.

Las cervezas tipo lager y ale tienen niveles de lúpulo relativamente bajos (alrededor de 10-20 IBU). Stouts y porteadores se sientan en algún lugar en el medio, con niveles de lúpulo alrededor de 20-50 IBU.

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La próxima vez que se use 'lúpulo' para describir una cerveza, sabrá exactamente qué esperar. Use su nueva sabiduría para navegar por la escena de la cerveza artesanal con confianza, o al menos encuentre una cerveza que realmente quiera beber sobria.