En las elecciones de 2012, se presentó la propuesta 37, una iniciativa que, en parte, exigía el etiquetado de todos los alimentos modificados genéticamente. Sin embargo, a pesar de la prominencia de los transgénicos en los alimentos que comemos, muchos de nosotros no pudimos hacer un voto educado. En este artículo, proporcionaré algunos pros y contras imparciales, para que pueda tomar la decisión por sí mismo.



¿Qué es exactamente un OGM u organismo modificado genéticamente?



Un OMG es un organismo cuyo material genético ha sido alterado. Si bien eso puede sonar desalentador, los perros de raza pura que han sido criados selectivamente para producir ciertos rasgos se consideran genéticamente modificados. Sin embargo, son los organismos transgénicos (organismos que contienen un gen que fue agregado artificialmente por una bacteria o un ser humano) los que hacen que la gente desconfíe de la modificación genética. Mientras que un OGM tiene una variación que proviene del propio organismo, el organismo transgénico introduce un gen completamente extraño.

PROS: Desde una mayor resistencia a las enfermedades hasta un mayor suministro de alimentos, estos son algunos alimentos modificados genéticamente que han contribuido a mejorar la salud y el bienestar económico del mundo.



Arroz dorado

OMG

Foto cortesía de rt.com

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Aunque el arroz integral es más nutritivo, es más susceptible al moho y la descomposición cuando se almacena en ambientes húmedos. Posteriormente, los agricultores comenzaron a despojar el grano, creando el arroz blanco más fácil de almacenar. Sin embargo, el arroz blanco carece de la capa exterior que contiene grandes cantidades de vitamina A, un nutriente necesario para la prevención de la ceguera en los niños. El agricultor Ingo Potrykus infundió la membrana interna del arroz con betacaroteno (un precursor de la vitamina A), creando un grano de tono dorado, fácilmente almacenable y dotado de un mayor valor nutricional.



Trigo revolucionario

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Foto cortesía de Rae Allen en flickr.com

Norman Borlaug, ganador del Premio Nobel de la Paz en 1970 por su contribución de toda la vida a la alimentación de los hambrientos, revolucionó el trigo como cultivo. Lo que comenzó como una misión para matar un hongo que infectaba el trigo se transformó en el cruce de miles de cepas de trigo; en última instancia, desarrolló no solo una variedad de mayor rendimiento y resistente a enfermedades, sino también una cepa que tenía un tallo más corto (más sostenible fuertes vientos) que fuera económica y ambientalmente eficiente.

Tomates morados

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Foto cortesía de naturaleater.com

Si bien este concepto puede parecer extraño, la ingeniería genética de esta fruta familiar aumenta su valor nutricional. Los científicos han inyectado antocianina, un antioxidante que le da a los arándanos y las ciruelas su color profundo. Los antioxidantes combaten los radicales libres, que son sustancias tóxicas producidas por el exceso de grasas en la dieta, contaminantes y estrés. Aunque aún no está disponible, este extraño cambio a los tomates permitiría a las personas obtener los mismos beneficios para la salud que consumir arándanos a un precio más bajo y razonable.

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CONTRAS: Si bien la contribución de la modificación genética al mundo ha sido fuerte y, en su mayor parte, beneficiosa, hay consecuencias negativas que deben tenerse en cuenta.

Monocultivo

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Foto cortesía de naturaleater.com

El monocultivo es la práctica de producir un cultivo genéticamente idéntico en un área amplia durante varios años. Si bien este proceso se usa comúnmente en la agricultura moderna y su implementación ha permitido grandes cosechas con un mínimo de mano de obra, puede conducir a una propagación más rápida de enfermedades, resistencia colectiva a patógenos y agotamiento de los nutrientes del suelo.

Incertidumbre

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Foto cortesía de wk.com

La falta de pruebas a largo plazo para detectar posibles problemas se ha convertido en una gran causa de aprensión para muchos. Se han expresado preocupaciones con la adición de antibióticos a varios alimentos transgénicos, y aunque no hay investigaciones concluyentes, algunos temen que su consumo pueda hacer que los antibióticos medicinales sean menos efectivos.

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Pérdida de agricultores familiares

OMG

Foto cortesía de forcechange.com

Los OGM aumentan drásticamente el rendimiento de los cultivos, lo que permite a las corporaciones monopolizar y producir cantidades masivas de cultivos a un precio bajo y hacer que sea más costoso y difícil para los agricultores locales cultivar y vender. De manera similar, a los agricultores orgánicos se les puede prohibir vender sus cultivos con etiquetas orgánicas si las semillas transgénicas de un vecino contaminaron las suyas. Aún más problemático, el gobierno puede multar a esos agricultores si las semillas que se esparcen fueron patentadas.

Aunque los pros y los contras pueden ser iguales, espero que el gran debate sobre los transgénicos se haya vuelto un poco más claro para ustedes ahora, y si alguna vez se enfrentan a la decisión, sabrían cómo votar.

Un gran agradecimiento al profesor de Biología Celular Molecular de UC Berkeley, Jasper Rine , por su aporte de información que hizo posible este artículo.

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