¿Ha estado buscando algo más significativo que un chai latte de Starbucks? ¿Ha recurrido a calentar en el microondas una bolsita de té Lipton con un híbrido de agua y leche, solo para encontrarse con un parecido suave al té que es demasiado lechoso o demasiado aguado?



Antes de que pueda beber tranquilamente esa taza perfecta de auténtico chai indio bajo la cubierta de su tapiz en un par de pantalones harén, hay algunas cosas que absolutamente necesita saber. Así que deja esa película de Bollywood a un lado y sigue leyendo, todavía no estás listo para ella.



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Foto de Serena Ajbani

1. Chai significa 'té' en hindi.



Entonces, cuando pidas un 'té chai' en tu cafetería hipster local, recibirás un té hecho con especias indias cuando en realidad deberías recibir un 'té té' dolorosamente ordinario. A partir de este punto, me referiré a su 'té chai' como masala chai.

2. Masala chai tiene especias

Otra lección de hindi: 'masala' es la palabra hindi para especia. Como su nombre indica, masala chai obtiene su sabor único de una mezcla especial de especias. Los mejores para usar son cardamomo, jengibre, clavo, nuez moscada, pimienta negra, hinojo y canela. Si desea hacer la vida un poco más fácil, diríjase a una tienda de comestibles de la India o compre en línea un polvo de chai masala. Estos polvos contienen una mezcla ya mezclada de las especias anteriores. Algunas marcas que he usado son Nirav y Everest.



3. Masala chai es lechoso

Nada de eso de las hojas en agua caliente. Masala chai es cremoso, con una proporción de leche a agua más alta que la mayoría de los otros tipos de té. Me gusta usar una proporción de 1: 1, o media taza de cada uno por taza de té.

4. Masala chai es dulce

Asquerosamente dulce. Por favor, no intente beber masala chai sin azúcar o edulcorante. Simplemente no lo hagas. Obtienes puntos extra si puedes conseguir azúcar de caña.

5. Té negro

Masala chai generalmente se hace con una base de té negro. El té suelto es mejor, pero las bolsitas de té también funcionan bien si tienes poco tiempo. El té Assam, un tipo de té negro de la región de la India donde se originó el masala chai, es probablemente la base más auténtica.

6. Necesitas invertir en una olla y un poco más de tiempo.

Si quieres un masala chai de calidad, tendrás que hacerlo a la antigua. Invierte en una olla y llénala con todos tus ingredientes. Hervir durante unos cinco minutos y luego colar todos los ingredientes sueltos. Este método de hacer masala chai definitivamente lleva más tiempo que el método clásico de microondas, pero te prometo que vale la pena.

7. Esté dispuesto a experimentar

Al crecer en un hogar indio americano, probé muchas recetas de masala chai y aprendí que cada familia tiene su propia receta especial. Tómese el tiempo para experimentar con especias o marcas de masala en polvo. Cambie su proporción de agua y leche de vez en cuando. Pruebe con leche condensada en lugar de azúcar. Haz tu propia receta.

8. Bebe tu chai con las personas que amas.

Lo que hace que el chai sea tan especial en los hogares indios es que dedicas un tiempo cada día para compartir una receta familiar elaborada con las personas que te importan. Les da a todos la oportunidad de hablar sobre sus días y compartir historias. Chai es un concepto social y, a menudo, se presenta como su propia comida del mediodía. Prepare algunas galletas y comparta su nueva receta con las personas que son importantes para usted.

Y si alguna vez tiene la suerte de visitar la India y probar un masala chai verdaderamente auténtico de las manos de un chai wallah, o un vendedor ambulante, abandone inmediatamente todos sus esfuerzos para hacer el masala chai perfecto. Nada de lo que hagas se comparará jamás.

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Foto de Serena Ajbani