Si bien algunas áreas del etiquetado de alimentos están estrictamente reguladas, la datación de los alimentos parece bastante arbitraria. ¿Cuál es la diferencia real entre 'vender por', 'mejor por' y 'usar por'? ¿Y qué pasa si ingieres alimentos después de esta fecha? Investigué un poco para averiguarlo.



Cada alimento tiene un viaje único a la mesa de su cocina, y esto determina el etiquetado que lleva. Tomemos la leche como ejemplo: se recoge en un granja lechera y luego se envía a una planta de procesamiento de lácteos. Allí, la leche se pasteuriza y empaqueta antes de ser enviada a las tiendas de comestibles, donde puede reposar un rato antes de la compra. En este caso, las empresas utilizan la datación de los alimentos para comunicar a los propietarios de las tiendas cuándo se debe utilizar un cartón de leche. sacado del estante ya los clientes cuando la leche ya no debe consumirse.



Las fechas de caducidad no son fechas de caducidad , sin embargo. Simplemente marcan el último día antes de que disminuya la calidad de los alimentos. De hecho, los expertos afirman que la leche puede durar hasta una semana. después de su fecha impresa (Sin embargo, siempre use señales visuales y sentido común antes de darse el gusto). Entonces, si las fechas de caducidad no están reguladas y no indican vencimiento, ¿por qué las empresas las imprimen?

La datación de alimentos entró en escena en la década de 1970, cuando los consumidores producían menos de sus propios alimentos, pero aún querían información sobre como se hizo . Las empresas de alimentos se dieron cuenta de que un producto alimenticio en mal estado puede alejar a los consumidores de una determinada tienda o marca de alimentos, por lo que eligieron rangos de fechas para mantener los alimentos en óptimas condiciones. Desde entonces, las citas por alimentos se han simplificado :



'Mejor por' indica cuándo un producto tendrá el mejor sabor o calidad.

'Vender por' es utilizado por los fabricantes para garantizar una rotación adecuada durante todo el viaje del producto alimenticio. Esto ayuda a que los alimentos conserven una vida útil prolongada incluso después de la compra.

'Usar por' marca la última fecha recomendada para el uso del producto. Esto a menudo se imprime en las etiquetas de las carnes, aves o huevos y debe tomarse en serio.



¿Qué sucede si ingiere alimentos después de la fecha?

Como se mencionó anteriormente, a veces comer alimentos después de la fecha de caducidad simplemente significa una disminución en la calidad. Yogurt , por ejemplo, se puede comer 14 a 24 días después la fecha impresa, pero se volverá cada vez más amarga durante ese tiempo.

Otros alimentos, sin embargo, pueden enfermarte , y los síntomas pueden variar desde un dolor de estómago hasta una intoxicación alimentaria total. Los expertos dicen que el pollo es uno de los peores infractores : Se encontró listeria cuando las aves de corral se almacenaron en el refrigerador durante 2 semanas después de su fecha de caducidad.

Entonces, ¿cómo puede estar realmente seguro de que los alimentos se pueden comer después de la fecha de vencimiento? Recuerde la diferencia entre 'mejor por' y 'uso por': leche, queso y pan Todos pueden durar un tiempo variable después de su fecha de caducidad cuando se dejan sin abrir y se almacenan correctamente. Sin embargo, no se recomienda ignorar la fecha de caducidad de carne, pollo o huevos .

Regulación de la datación de los alimentos

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no tiene una regulación formal para la datación de alimentos. Sin embargo, el año pasado, el Food Marketing Institute y la Grocery Manufacturers Association se unieron para crea sus propias reglas . Si bien no cuentan con el respaldo del gobierno, estas organizaciones tienen suficiente influencia como para que las empresas de alimentos se hayan dado cuenta. 'Mejor por' y 'Vender por' indican calidad mientras que 'usar antes de' indica seguridad.

Después de investigar, está claro que hay un beneficio en múltiples términos para la datación de alimentos. 'Usar antes de' es más serio, mientras que 'mejor antes de' tiene que ver con el sabor. Pero a pesar de estas pautas, recuerde siempre usar el sentido común cuando pruebe algo de la parte trasera del refrigerador.