Ah, lo dulce. Ya sea que obtenga su dosis diaria de dulces de su tazón matutino de Froot Loops o sus entregas de galletas nocturnas, todos tienen algún tipo de debilidad por esta sustancia altamente adictiva. Sin embargo, si tuviéramos que empezar a señalar con el dedo cuál es el culpable de las cinturas en expansión de Estados Unidos (tos, tos Freshman Fifteen), sería el azúcar.



Cambio histórico

Es de conocimiento común que la mayoría de la población de los Estados Unidos no está en la mejor forma física, con cerca del 70% de la nación con sobrepeso y 1/3 con obesidad. Ha habido comparaciones científicas sobre el consumo de azúcar desde el siglo XIX hasta el milenio actual, y los resultados muestran que en el siglo XIX los estadounidenses consumían aproximadamente 45 gramos de azúcar en cinco días. (Esa es aproximadamente la cantidad de azúcar en una lata de coca cola).



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Ahora, sin embargo, consumimos alrededor de 22 cucharaditas de azúcar al día. Eso es 756 gramos en 5 días, lo que equivale a 130 libras de azúcar consumidas en un año. A medida que el país ha crecido (literalmente), el azúcar sigue desempeñando un papel destacado en nuestra cultura alimentaria y no solo en los alimentos 'azucarados', sino que se ha incluido en casi todo lo que consumimos.

¿QUÉ ES EL AZÚCAR?

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Katie Walsh



Existen diferentes tipos de azúcar, siendo las dos categorías básicas simples y complejas. La regla general es que los azúcares simples son naturales y los azúcares complejos se fabrican, pero no siempre es así.

Una hoja de trucos para los azúcares naturales es la siguiente:

Glucosa: Se encuentra naturalmente en frutas y verduras, esto es lo que nuestro cuerpo usa para obtener energía y lo convierte en glucógeno. ¡Nuestros cuerpos realmente pueden producir esto!



Fructosa: Ocurre naturalmente en la fruta (duh), también se encuentra en la caña de azúcar y la miel. Si entra demasiada fructosa en el hígado, todo lo que no se pueda procesar se convertirá en grasa.

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Sacarosa: Este es un azúcar complejo de origen natural, que se encuentra en los tallos de la caña de azúcar y la remolacha azucarera, generalmente junto con la glucosa. Demasiado de esto puede elevar el nivel de azúcar en sangre. Algunos ejemplos son el azúcar granulada y el azúcar moreno.

Lactosa: Este azúcar complejo, que se encuentra en los productos lácteos, es el resultado de enzimas que intentan descomponer la molécula de lactosa. Sin embargo, a medida que crecemos, a menudo perdemos esta enzima, de ahí que muchos se vuelvan intolerantes a la lactosa.

¿Qué sucede una vez que comemos azúcar?

Entonces, tenemos este azúcar en nuestro cuerpo y torrente sanguíneo. ¿Qué pasa después? Cuando su páncreas detecta una oleada de azúcar, libera una hormona llamada insulina para hacer frente a todo ese exceso de azúcar. La insulina ayuda a regular ese nivel de azúcar en la sangre. Cuanto más azúcar hay en el torrente sanguíneo, más insulina se libera.

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Podría seguir hablando del azúcar durante horas. ¡Tiene un gran impacto en nuestros cuerpos! Sin embargo, lo más importante es conocer tu cuerpo. Cuanto más se eduque sobre lo que está poniendo en su cuerpo, más control tendrá sobre cómo se sentirá su cuerpo.