Hay un fenómeno gracioso cuando entras en un supermercado. Mira la sección de frutas y verduras. Mira bien. ¿Que ves?



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Foto de Dyan Khor



Bueno, aparte de las manzanas anormalmente brillantes o las peras de forma perfecta, claro. Eche un vistazo a la producir pegatinas , de donde provienen sus productos.

Verá aguacates de México, plátanos de Costa Rica, pescado de China. Y si hay frutas o verduras que se cultivan localmente, casi puedo garantizar que son más caras que las que se importan.



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Foto cortesía del Departamento de Agricultura de EE. UU. En flickr.com

Un poco arruinado, ¿eh?

Me encontré con este fenómeno en varios lugares. Si es un comprador económico, no lo notará, porque simplemente está poniendo el producto más barato en su cesta. No es que te culpe por eso.



Pero escuche esto: en casa en California, donde estamos literalmente rodeado de plantaciones de aguacate , su más barato comprar aguacates de México .

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Foto cortesía de Dawn Huzeck en flickr.com

Mientras estaba de vacaciones en Hawái, donde abundan las frutas tropicales, se importaron todos los productos más baratos. Hice una búsqueda para comprar productos locales y lo encontré no disponible o muy caro.

En la escuela de Boston, quería comprar manzanas en octubre y descubrí que, aunque había huertos de manzanas a veinte millas de la ciudad, era más barato comprar manzanas importadas de Washington.

¿Por qué estaba pasando esto? No lo entendí.

Tomó el libro Animal, Vegetal, Milagro y recordar mi clase de Econ AP de la escuela secundaria para darme cuenta de cuál era el problema. Se puede resumir en tres pequeñas palabras: economías de escala .

Ahora, para aquellos de ustedes que no se especializan en economía o negocios, las economías de escala son simples. Es por eso que compra productos a granel a bajo precio de Costco en lugar de productos más pequeños con un precio más alto de la tienda de comestibles de su vecindario. Básicamente, cuanto más de algo puede producir un fabricante, más baja es el costo de producción. Y para el consumidor, eso significa que tiene que pagar menos dinero.

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Foto cortesía de @afapracing en Instagram

Esta es la razón por la que las grandes empresas tienen éxito donde las pequeñas granjas luchan. Es por eso que conseguimos productos importados a miles de kilómetros de todo el país. Sí, para satisfacer nuestra demanda de aguacates o sandía en invierno (soy culpable de esto) y granadas en verano, pero también porque a un gran fabricante le cuesta menos cultivar y vender este producto que a un pequeño agricultor local.

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Sin embargo, es curioso: los agricultores locales son los los que necesitan el dinero más .

Es un círculo vicioso con el que nos encontramos continuamente: queremos comprar productos locales, pero también queremos maximizar nuestro dinero. Entonces, esto significa comprar productos más baratos, pero no comprar localmente. Y todo el el dinero va a los grandes fabricantes y supermercados , no los agricultores locales. Entonces, los agricultores locales se ven obligados a mantener sus precios más altos para ganar dinero. Pero entonces no compramos su producto porque es caro.

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Foto cortesía de lancasterfarmfresh.com

¿Es este un problema que creo que puedo resolver? No, no solo. ¿Es este un problema que creo que los estudiantes universitarios deberían tener en cuenta? Si, absolutamente.

Cada vez más restaurantes se suben al carro local, con restaurantes de alta gama que destacan los productos de temporada y con cadenas populares como Verde dulce mostrando de qué granjas provienen sus ingredientes.

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Foto cortesía de Chris C en yelp.com

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Pero el cambio también comienza con nosotros, con las decisiones que tomamos. Sí, es posible que desee sandía en diciembre. Pero piensa de dónde vino esa sandía y cuántas millas viajó para llegar a ti. Es probable que no sepa tan bien como una sandía de verano, cultivada en la estación adecuada.

Coma estacionalmente, coma localmente, coma alimentos integrales. Es un mantra simple, pero bastante difícil de seguir con el presupuesto de la universidad. Si eres como yo, vives de esas verduras envueltas en plástico de Comerciante Joe .

Y ese es todo el problema con nuestro sistema alimentario en este momento. Sí, ahora puede ser bastante fácil comer sano por poco dinero. Pero si quieres comer alimentos socialmente responsables , si quiere saber de dónde viene su comida y apoyar a las personas que la cultivan, entonces el costo aumenta.

Pero si tiene dinero de sobra, aquí es donde debe gastarlo. En lugar de salir a cenar, ¿por qué no explorar el mercado de agricultores local y hazte un festín ?

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Foto de Becky Hughes

Así que hazlo. Encontrar un Mercado de agricultores , hazte amigo de tus agricultores locales y haz preguntas. Pregunte de dónde viene su comida. Edúcate tu mismo. Aprender. Te lo prometo, no te arrepentirás.

Aprenderá más de lo que pensaba. En el Mercado público de Boston , Conocí a una dama que utiliza energía solar para cultivar verduras , incluso en pleno invierno. Sí, ella cultivó coles durante nuestra muy real Apocalipsis de nieve el invierno pasado.

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Foto de Dyan Khor

Hay personas que pescar su propio marisco , cuyo los pollos corren felices y libres , quién saber más sobre sus verduras de lo que nunca he sabido de nada en mi vida. Estas personas están felices de contarte sus historias, felices de compartir contigo su experiencia y, a veces, incluso felices de darte comida gratis.

Un vendedor insistió en que probara su sopa de frijoles negros casera ('¡Necesito asegurarme de que esté buena!', proclamó), y cuando traté de comprar los ingredientes para prepararla en casa, terminó dándome los ingredientes gratis.

Experiencias como estas me hacen creer que apoyar a los agricultores locales va más allá de la simple compra de alimentos locales. Está construyendo una comunidad, apoyando a una comunidad e invirtiendo en esa comunidad.

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Foto de Laura Palladino

Entonces, aunque puede pagar un poco más para comprar productos locales, realmente está pagando por algo más que solo comida: está apoyando a sus agricultores locales, está cultivando una relación con estos agricultores y está aprendiendo más. sobre la comunidad en la que vive. Y con el tiempo aprenderá que, a medida que construye estas relaciones y conocer los secretos de un mercado de agricultores , puede terminar gastando mucho menos dinero de lo que esperaba.

Te desafío a que pienses más en tu comida. No solo de dónde viene, sino de la todo el proceso involucrado en él . Desde cómo y dónde se produce, hasta cómo llega a su plato, hasta quién gana dinero con la comida, hasta cómo nutre su cuerpo, hay un círculo completo que muchos de nosotros no vemos. Porque la comida es más que sustento. Es una elección que haces y una elección que impacta a los demás.

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Para encontrar comida local cerca de usted, consulte localharvest.org . Para obtener más información sobre el Real Food Challenge (el movimiento detrás de un sistema alimentario saludable y justo) y cómo puede participar, visite su sitio web. aquí .